Tue, 07 Jul 2020

Coronavirus: las 7 caracteristicas del pensamiento conspirativo

The Conversation
30 May 2020, 04:40 GMT+10

El video con la teoria conspirativa "Plandemic" se volvio viral. A pesar de que YouTube y Facebook lo levantaron, lo siguen subiendo y viendo millones de veces. Se trata de una entrevista a Judy Mikovits, una teorica de la conspiracion y desacreditada ex investigadora en virologia, que cree que la pandemia de la COVID-19 es un fraude gigantesco orquestado para obtener ganancias a traves de la venta de vacunas.

El video esta repleto de informacion falsa y teorias conspirativas. Organizaciones serias como Science, Politifact, FactCheck y Chequeado publicaron chequeos que muestran la falta de seriedad del contenido.

Como academicos dedicados a estudiar como contrarrestar la desinformacion cientifica y las teorias conspirativas, creemos que es necesario mostrar las tecnicas retoricas empleadas en "Plandemic". Como mostramos en nuestros trabajos, "Conspiracy Theory Handbook" (Manual de teoria conspirativa) y "How to Spot COVID-19 Conspiracy Theories" (Como detectar las teorias conspirativas acerca de la COVID-19), el pensamiento conspirativo tiene 7 rasgos distintivos. El video "Plandemic" es una muestra acabada de todos ellos.

Conocer estas caracteristicas nos puede ayudar a descubrir las senales que indican que estamos frente a una teoria conspirativa sin fundamento. Tambien, esperemos, nos ayude a saber como cuidarnos de este tipo de pensamiento. Se trata de una destreza muy valiosa en un contexto donde se multiplican las teorias conspirativas acerca de la pandemia.

1. Creencias contradictorias

Los teoricos conspirativos estan tan empecinados en cuestionar la informacion oficial que no les importa contradecirse. "Plandemic" presenta dos historias, ambas falsas, acerca del origen del coronavirus. Por un lado dice que el SARS-CoV-2 provino de un laboratorio en Wuhan, China. Por el otro, plantea que todos tenemos el coronavirus debido a vacunaciones anteriores y que el uso de mascarillas lo activa. Creer las dos cosas a la vez es inconsistente.

2. Un predominio de la sospecha

Quienes teorizan sobre las conspiraciones tienen inmensas sospechas de la informacion oficial. Eso hace que cualquier evidencia cientifica que no se acomode a sus teorias tiene que estar falseada.

Creer que la informacion cientifica esta falseada, implica pensar que cualquier organizacion cientifica que publique o apoye investigaciones consistentes con la "informacion oficial" tiene que formar parte de la conspiracion. En el caso de la COVID-19, esto incluye a la Organizacion Mundial de la Salud (OMS), al Centro para la Prevencion y Control de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) o a la Administracion de Alimentos y Drogas de los Estados Unidos - en fin, cualquier persona o grupo que efectivamente sepa algo sobre ciencia tiene que formar parte de la conspiracion.

3. Intenciones oscuras

Una teoria conspirativa asume que los conspiradores tienen motivos viles. En "Plandemic" la maldad no tiene limites. El video sugiere que los cientificos, incluido el medico Anthony Fauci, planearon la pandemia de la COVID-19 en una trama que incluye matar a cientos de miles de personas para asi obtener millones de dolares en ganancias.

4. La conviccion de que algo anda mal

Los teoricos conspirativos pueden eventualmente abandonar ciertas ideas si estas se vuelven insostenibles. Pero estas revisiones no alcanzan para contrarrestar la conclusion general de que "algo debe estar mal" y que la informacion oficial se basa en el engano.

Cuando se le consulto al autor de "Plandemic", Mikki Willis, si realmente creia que la COVID-19 fue creada intencionalmente para generar ganancias, respondio: "En verdad, no lo se, no se si es algo que ocurrio naturalmente o de forma intencional. No tengo idea".

Willis no tiene idea. Lo único que sabe con certeza es que algo debe estar mal: "Es demasiado sospechoso".

5. Victimas perseguidas

Los teoricos conspirativos piensan que ellos son victimas de una persecucion organizada. "Plandemic" lo expande al nivel de presentar a toda la poblacion mundial como victimas de un enorme engano, divulgado por los medios y hasta por nosotros mismos como complices involuntarios.

Al mismo tiempo, los teoricos conspirativos se ven a si mismos como valientes heroes combatiendo a los malvados conspiradores.

6. Inmunidad ante la evidencia

La razon que hace tan dificil cambiar la opinion de un teorico conspirativo es que sus teorias se cierran sobre si mismas. Hasta la falta de evidencia se transforma en evidencia: que no haya pruebas de la conspiracion no es mas que la prueba de que los conspiradores hicieron un gran trabajo.

7. Reinterpretando la aleatoriedad

Los teoricos conspirativos ven patrones en todos lados, para ellos basta simplemente con "unir los puntos". Los hechos aleatorios se reinterpretan como productos de la conspiracion y son incluidos en una trama mayor. Y se atribuyen significados siniestros a toda conexion.

Por ejemplo, el video "Plandemic" dice de forma sugerente que fondos de los Institutos Nacionales de Salud de los Estados Unidos fueron a parar al Instituto de Virologia de Wuhan, China. Esto a pesar de que este laboratorio es solo uno de muchos colaboradores internacionales inmersos en un proyecto que busca examinar el riesgo a futuro de virus provenientes del mundo animal.

Conocer los rasgos que hacen al pensamiento conspirativo puede ayudarnos a reconocer y rechazar las teorias conspirativas.

El antidoto es el pensamiento critico

En nuestro libro, Conspiracy Theory Handbook, podran encontrar diversas estrategias para responder a las teorias conspirativas.Una alternativa es "vacunarse" a uno mismo y a nuestras redes sociales identificando y senalando las caracteristicas del pensamiento conspirativo. El antidoto para el pensamiento conspirativo es el pensamiento critico que supone un sano escepticismo en relacion con los informes oficiales y, al mismo tiempo, analizar cuidadosamente la evidencia disponible.

Entender y develar las tecnicas de los teoricos conspirativos es clave para inmunizarse uno mismo e inmunizar a otros contra el engano, especialmente en los momentos en que somos mas vulnerables, o sea, en tiempos de crisis e incertidumbre.

Esta nota fue traducida por Ines Hercovich y Chequeado.

Authors: John Cook - Research Assistant Professor, Center for Climate Change Communication, George Mason University | Sander van der Linden - Director, Cambridge Social Decision-Making Lab, University of Cambridge | Stephan Lewandowsky - Chair of Cognitive Psychology, University of Bristol | Ullrich Ecker - Associate Professor, University of Western Australia The Conversation

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